"Bonjour Tristesse" / "Hello Sadness" by Françoise Sagan

"Bonjour Tristesse" / "Hello Sadness" by Françoise Sagan


Monday, June 22–Thursday, July 2 at 8:00 p.m.
In French and English
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Raconte-moi une histoire… A daily reading series

Bonjour Tristesse is French author Françoise Sagan's best-known and first novel, published in 1954 when she was only 18 years old. It is the story of a jealous, sophisticated 17-year-old girl who meddles in her father’s impending remarriage with tragic consequences. The book was written with a tone of cynical disillusionment, and it hewed to traditional form during a period of experimentation in French fiction.
"Funny, immoral and thoroughly French" — The Times
Subscribe to receive one chapter a day read to you in English by Hannah McDonald, and in French by Isabelle David.
 
Each reading releases as a youtube link, premiering each day at 8 p.m. because this is a novel for grown-ups.
 
Watch past readings on the Bonjour Tristesse Youtube playlist.
 
Each reading is between 10 and 15 minutes long, starting Monday June 22th.
 
Watch this short video of Bruno Watel, our designer, showing how he did the illustration for this webpage!
 
Our thanks go to our readers for their invaluable contributions: Isabelle David and Hannah McDonald.
 
Hannah McDonald is originally from Chicago. She performs improv and sketch comedy at the iO Theater. When she isn’t performing comedy, she’s writing and performing poetry at the Uptown Poetry Slam at The Green Mill.
 
Isabelle David directs the Franco-American School in Chicago, teaches literature classes, and is the author of the blog "Sur un livre perchée", which offers some texts, poems, and reflections for all those who are passionate about literature and the arts.
 
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Bonjour tristesse est le premier et le plus connu des roman de Françoise Sagan, publié en 1954 alors qu'elle n'a que 18 ans. C'est l'histoire d'une jeune fille jalouse et sophistiquée de 17 ans qui se mêle du remariage imminent de son père avec des conséquences tragiques. Le livre a été écrit sur un ton de désillusion cynique, et il a pris une forme traditionnelle pendant une période d'expérimentation dans la fiction française.
« En bref, un petit livre grave et frais » — Isabelle David
Inscrivez-vous pour recevoir un chapitre par jour, lu en français par Isabelle David et en anglais par Hannah McDonald.
 
Chaque lecture est diffusée sous forme de lien youtube et est présentée chaque jour en avant-première à 20 heures, car il s'agit d'un roman pour adultes.
 
Ecoutez les chapitres précédents sur notre playlist Youtube Bonjour Tristesse.
 
Chaque chapitre dure entre 10 et 15 minutes, à partir du lundi 22 juin.
 
Regardez cette courte video de Bruno Watel, notre graphiste, qui nous montre comment il a réalisé l'illustration de cette page web !
 
Nous tenons à remercier nos lectrices pour leur contribution exceptionnelle: Isabelle David et Hannah McDonald.
 
Isabelle David dirige l’école franco-américaine de Chicago (EFAC), donne des cours de littérature et est l’auteure du blog “Sur un livre perchée”, qui propose quelques textes, poèmes et réflexions pour tous ceux que la littérature et les arts passionnent.
 
Hannah McDonald est originaire de Chicago. Elle fait de l'improvisation et des sketches comiques au iO Theater. Quand elle ne fait pas de la comédie, elle écrit et joue de la poésie au Uptown Poetry Slam à The Green Mill.
 
 

More about Bonjour Tristesse / Hello Sadness:

In the summer of 1953, Françoise Quoirez secretly wrote her novel in three weeks. The writer was a minor at the time and her father, for fear of seeing the family harassed after searching for her name, which only appears once in the phone book, advised her to take a pseudonym. Françoise, who already adored Proust, chose the name of Prince de Sagan in “À la recherche du temps perdu” (“In Seach of Lost Time” in English). Launched in 20.000 copies in March 1954, against a backdrop of women's emancipation, the novel received a suspicious critical reception. But in May, Bonjour tristesse is awarded the Critics' Prize, which arouses the interest of the press and receives rave reviews.
 
Sales reach two millions copies in 2011: it is one of the biggest bestsellers in the history of French publishing. The novel is even included in the list “Les cent livres du siècle” ("The hundred books of the century" in English), a French classification established in 1999 as part of an operation organised by Fnac and Le Monde. An English-language film adaptation was released in 1958.
 
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L'été 1953, Françoise Quoirez rédige en cachette en trois semaines son roman. L'écrivaine est mineure à l'époque et son père, par peur de voir la famille harcelée après recherche de son nom, qui n'a qu'une occurrence dans l'annuaire, lui conseille de prendre un pseudonyme. Françoise, qui adore déjà Proust, choisit celui du Prince de Sagan dans « À la recherche du temps perdu ». Lancé à 20.000 exemplaires en mars 1954, sur fond d'émancipation féminine, le roman reçoit un accueil critique suspicieux. En mai, Bonjour tristesse est couronné du prix des Critiques, ce qui suscite l'intérêt de la presse et rend désormais la critique 
élogieuse.
 
Les ventes atteignent deux millions d'exemplaires en 2011 : c'est l'un des plus grands best-sellers de l'histoire de l'édition française. Le roman est présent dans la liste « Les cent livres du siècle », classement français établi en 1999 dans le cadre d'une opération organisée par la Fnac et Le Monde.  Il a aussi été adapté au cinéma en 1958, en langue anglaise.

 

More about Françoise Sagan:

Françoise Sagan, pseudonym of Françoise Quoirez, (born in 1935 — died in 2004) is a French novelist and dramatist. Fond of traveling in the United States, she was often seen with Truman Capote and Ava Gardner. Most of Sagan’s novels feature aimless people who are involved in tangled, often amoral relationships. Almost all her protagonists are young women involved sexually with older, world-weary men or, less frequently, middle-aged women and their young lovers. Sagan died of a pulmonary embolism in 2004 at the age of 69. In his memorial statement, the French President Jacques Chirac said: “With her death, France loses one of its most brilliant and sensitive writers – an eminent figure of our literary life”.
 
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Françoise Sagan, pseudonyme de Françoise Quoirez, (née en 1935 et décédée en 2004) est une romancière et dramaturge française. Passionnée de voyages aux États-Unis, on la voit souvent avec Truman Capote et Ava Gardner. La plupart des romans de Sagan mettent en scène des personnages impliqués dans des relations complexes, souvent amorales. Presque tous ses protagonistes sont des jeunes femmes engagées dans des relations sexuelles avec des hommes plus âgés et fatigués du monde ou, plus rarement, des femmes d'âge moyen et leurs jeunes amants. Sagan décéde d'une embolie pulmonaire en 2004, à l'âge de 69 ans. Dans sa déclaration commémorative, le président français Jacques Chirac a déclaré « Avec sa mort, la France perd l'un de ses écrivains les plus brillants et les plus sensibles ; une figure éminente de notre vie littéraire ».
 
 
Why did I choose Sagan? By Isabelle David

· Because she embodies in her work as in her life a certain lightness, an appearance of casualness that hides gravity and depth

· Because it is both traditional in its form/style and revolutionary in its themes

· Because it emphasizes freedom, love, pleasure, and shows need as well as the torments of loneliness.

Then why "Hello sadness"?  

· For the mysterious beauty of its title borrowed from the poem by Eluard

· For the sun that emanates from it

· For his insubordination, his classical rigour, and his grace

· For its timelessness, because although the novel was published in 1954, it has not aged a bit over the years.  

What is "Hello Sadness"?

· A fiery novel that propels the young Sagan into the Olympus of literature

· The story of a teenage girl who refuses all the moulds of society and marvellously combines innocence and perversity

· The staging of 5 characters prey to the games of seduction and jealousy

· A plunge into human consciousness and passions.

In short, a small, serious and fresh book.

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Pourquoi ai-je choisi Sagan ? Par Isabelle David

· Parce qu’elle incarne dans son œuvre comme dans sa  vie une certaine légèreté, une apparence de désinvolture qui cache gravité et profondeur

· Parce qu’elle est à la fois traditionnelle dans sa forme/son style et révolutionnaire dans ses thèmes

· Parce qu’elle met en avant la liberté, l’amour, le plaisir et montre le besoin comme les affres de la solitude.

Pourquoi ensuite « Bonjour tristesse » ?      

· Pour la beauté mystérieuse de son titre emprunté au poème d’Eluard

· Pour le soleil qui en émane

· Pour son insoumission, sa rigueur classique et sa grâce

· Pour son intemporalité, car si le roman est paru en 1954, il n’a pas pris une ride avec les années.

Qu’est-ce que « Bonjour tristesse » ?

· Un roman enflammé qui propulse la jeune Sagan dans l’olympe de la littérature

· L’histoire d’une adolescente qui refuse tous les moules de la société et allie à merveille innocence et perversité

· La mise en scène de 5 personnages en proie aux jeux de la séduction et de la jalousie

· Une plongée dans les consciences et les passions humaines.

En bref, un petit livre grave et frais.